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    日本联系人管理初创公司Sansan筹集2650万美元,继续开拓东南亚市场 在日本联系人管理初创公司三山公司(Sansan)筹集了30亿日元(合2,650万美元)将业务扩展到东南亚地区后,这张不起眼的名片成为了东南亚混乱局面的目标。 Sansan成立于2007年,通过一个帮助用户与内部员工以及使用名片等方式建立联系的系统,为企业提供商业智能。 “我们的目的是利用科技来提高名片的实用性和价值,”Sansan联合创始人兼董事富冈圭(Kei Tomioka)在接受采访时表示。“在世界大部分地区,尤其是日本,它们是商业惯例,但要将它们数字化并非易事。” 这一轮融资将把焦点转向东南亚,Sansan已经在新加坡设立了办事处。这是一轮E轮融资,由日本邮政资本、T. Rowe Price、SBI Investment和DCM Ventures提供,迄今为止,Sansan筹集的资金约为1亿美元。 Sansan声称,7000家公司使用其核心产品——也叫Sansan——帮助建立和组织网络。其核心是,用户扫描另一个人的名片,然后将名片数字化,上传到云端,并成为他们数据库的一部分。然后,Sansan系统允许交互,例如会议、电话、笔记等,添加到条目中,以帮助跟踪交互。这些资源掌握在公司内部,而不是员工本身,这意味着围绕销售、营销等方面的战略可以保持组织和集中。 此外,Sansan还运营一项类似于LinkedIn的服务,名为Eight,该服务是免费提供的,并与核心产品相连,用户无需提供新的名片就可以更新自己的工作、公司等信息。据Sansan称,Eight目前拥有约200万用户。 然而,与通常用来找工作的LinkedIn不同,富冈建议Eight和Sansan帮助维护网络,增加交流和参与度。 Sansan首席执行官寺田智宏(Chikahiro Terada)于2006年与其他几位联合创始人富冈圭(Kei Tomioka)、佐太郎(Joraku Satoru)、近身健二(Kenji Shiomi)和海啸元久(Motohisa Tsunokawa)一起创办了这家公司 富冈曾在泰国为甲骨文工作。他表示,他认为东南亚的服务潜力很大。预计到2025年,东南亚地区的数字经济将增长两倍,尽管该地区将更多地关注中小企业,而不是日本式的大型企业。 Sansan已经在该地区获得了大约100家客户——主要是针对新加坡的日本企业——自2017年10月推出以来,已有8家客户在东南亚地区注册了10万名用户。 富冈说:“我们希望在全球扩张,新加坡是我们的第一步。在其他地方,该公司正在招聘数据科学家,目的是为其服务带来更多的智能。 这个提议很有趣——就我个人而言,我有好几叠名片闲置着——但东南亚的企业对付费服务的开放程度仍有待观察,即便有明显的好处。SaaS作为一种模式仍在中小型企业中扎根,尽管已经有了一些流行的选择。LinkedIn当然是事实上的专业社交网络,而Facebook最近也在这一领域加大了努力,也是一个受欢迎的选择。   以上为AI翻译,内容仅供参考。 原文链接: Japan’s Sansan raises $26.5M to help Southeast Asia get more from business cards
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    2018年12月07日
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    Salesforce Ventures推出价值1亿美元的日本开拓者基金 客户关系管理领域的全球领导者Salesforce (NYSE: CRM)今天宣布,该公司的全球企业投资集团Salesforce Ventures推出了日本开拓者基金(Japan Trailblazer Fund),这是一支新的1亿美元的基金,旨在为Salesforce生态系统中的日本初创企业提供支持。通过这只新基金,Salesforce Ventures巩固了其在日本作为领先的外国企业风险资本投资者之一的地位,并深化了其创建全球最大的企业云公司生态系统、推动客户成功的承诺。 IDC预测,日本的公共云服务市场在2018年至2022年间将增长一倍以上,到20221年将超过130亿美元。Salesforce认识到这一不可思议的机会,通过日本开拓者基金,它将为日本初创公司提供额外的资金和支持,为Salesforce客户提供独特的能力。 自2011年以来,Salesforce Ventures一直为日本创业公司提供支持,投资40家创新公司,包括: BizReach:日本首屈一指的在线职业网络服务,旨在改变日本商界,允许职业驱动的高管自由分享并直接与寻求人才的雇主和招聘人员联系。 freee:一种自动在线会计软件,可与您的银行帐户同步,并自动对条目进行分类以创建财务报告。freee适用于在日本税务系统下运营的中小企业。 Sansan:日本组织基于云的名片管理和共享服务的市场领导者。 TeamSpirit:日本时间跟踪和网络支出的领导者,提供真正的基于云的考勤管理系统,并于2018年8月上市。 Terrasky:领先的公共日本Salesforce系统集成商(SI),提供咨询,实施和支持。 评论: “随着第四次工业革命,日本被认为是创建和建立具有全球竞争力的技术公司的绝佳场所,”Salesforce Japan董事长兼首席执行官Shinichi Koide说。“来自Salesforce Ventures的新日本开拓者基金将在技术创业者的开始和扩大规模之旅中提供宝贵的支持。我期待未来的成功,因为他们在下一代云经济方面取得了进展。” “今天在日本发生了令人难以置信的创新,日本开拓者基金代表了我们对日本创业增长和客户成功的持续承诺,”Salesforce的企业发展和Salesforce Ventures执行副总裁John Somorjai说。“有了这个新基金,我们很高兴能够进一步支持创新的日本企业家,并为下一代企业云计算公司提供支持,这将使我们的客户受益。” “Salesforce Ventures是日本创业公司非常强大的合作伙伴,”TeamSpirit公司首席执行官Koji Ogishima说道。“我们获得Salesforce生态系统的投资和独特访问使我们能够更快地扩展业务并保持快速增长。”     以上为AI翻译,内容仅供参考。 原文链接:Salesforce Ventures Introduces $100 Million Japan Trailblazer Fund
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    2018年12月06日
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    将虚拟现实融入工作场所:最佳用例和挑战   世界各地的组织发现,越来越倾向于采用开放式办公室文化,并利用可以重新发明协作并简化分散业务运营的新时代消息传递工具。虚拟现实等智能技术正在从个人生活转向工作场所。这些技术不仅改变了我们的会面和协作方式,而且还改变了我们工作的物理环境。 戴尔的一项名为“未来劳动力全球研究”的劳动力研究显示,员工,特别是千禧一代,希望在不久的将来能够在智能办公室工作,因为许多员工都认为他们当前的办公室不够智能。Universum是一家位于新加坡的雇主品牌研究公司,另外一项研究表明,新加坡有49%的Z代人认为VR将彻底改变工作。虚拟现实就是这样一种技术,通过帮助吸引最优秀的人才并提高工作效率,可以帮助提高工作场所的智能性。   能够将员工传送到千里之外办公室外部世界的纯粹想法可能有助于提高员工的工作效率,同时降低他们的压力水平。这是在世界正在谈论SpaceVR的时候 - 一个创建虚拟太空旅游的平台,它将成为世界上第一个进入太空的虚拟现实相机卫星。感谢在虚拟,增强和现在混合现实空间中取得的技术进步。来自微软,三星和Oculus等公司的耳机让世界变得更加有趣。   虚拟现实在游戏和娱乐行业引发了风暴,它具有改变通信和协作的能力,使坐在不同位置的员工能够在一个虚拟会议室中聚集在一起。  虽然该技术在游戏和娱乐行业引发了风暴,但虚拟现实的真正力量在于它们如何改变通信和协作,从而使位于不连续位置的员工能够在一个虚拟会议室中聚集在一起。总部设在新加坡的全球专业招聘团队Hays董事总经理林恩·罗德说:“虚拟现实创造的可能性数量令人震惊。一旦我们开始探索它可以实施的多种方式,它就可以对工作世界产生重大影响“。一种技术是增强现实,它带来了许多应用领域,如培训。所以是微软正在支持的混合现实。    让工作场所真正聪明   今天的劳动力将未来的工作场所定义为不再是“遏制”的场所,而是他们可以见面,学习和分享经验以及合作创意的地方。工作场所基础设施已经成为留住聪明员工的关键原因之一,领导者绝对不应忽视这一点。在工作空间的VR方面,远程办公和远程呈现对专业人士非常有用,因为它可以灵活地在任何地方工作,无需从A点到B点进行虚拟会议,节省了时间和金钱。VR的使用扩展到公司的所有部门 - 从人力资源到进行培训,到可以使用VR模拟器进行设计和测试的工程师和设计师。   Gartner表示,虽然VR需要时间才能在企业中充分实现,但越来越多的解决方案提供商专注于虚拟工作场所,并且这一领域的创新正在快速增长。像微软和思科这样的公司已经推出了产品,现在Oculus通过他们的Oculus for Business,Oculus Desktop和Facebook Spaces计划与他们的母公司Facebook一起投入了大量资金。 “为了让虚拟工作场所真正实现,需要发生许多技术,流程和文化变革,但具有前瞻性的组织应该追踪这一领域正在取得的进展,”Gartner说。 “当涉及到企业或工作场所时,我们仍然处于使用旧的传统产品的阶段,这些产品具有非常糟糕的体验和用户界面。但是我可以看到企业在员工经验,福利,学习和培训方面花费大量资金的变化,人力资源技术创业公司Leena AI首席产品官Sarthak Saini说。   虚拟现实的使用案例   根据最近与戴尔合作的TEDx班加罗尔沙龙解释,VR初创公司Merxius表示,目前VR有无数的应用。它被广泛用于工程,制造和医疗保健领域的培训。因此,在实际执行VR之前,医生正在VR中测试复杂的外科手术。对于设计人员而言,首先在VR上完成的设计可以让客户在实施之前了解设置。在教育方面,太阳能系统只是作为教科书中的图片存在,但是使用VR可以获得触觉和感觉,体验它的大小,就像你实际上在那里一样。  “最新的VR技术可以帮助员工更加切合实际地预期工作和责任。这减少了调整和转换到角色的时间,使它们更有效率,并为日常工作增添了乐趣,“戴尔印度客户解决方案集团总经理Indrajit Belgundi说。如今,企业已采用这些技术帮助员工在工作中获得更多投入和积极性。品牌已经发现了游戏化移动应用或产品的好处,提高了用户参与度和品牌忠诚度。 例如,客户服务培训要求教师员工如何影响,保留和理解客户要求,以及使用问候语,肢体语言,适当的语调和处理客户投诉的最佳方式。如果学习是假设的话,这些技能组合很难磨练。然而,借助虚拟现实,雇主能够模拟现实生活中的情况,Indrajit补充道。  “在学习和培训方面,我看到了虚拟现实的巨大空间。在制造业,制药公司或消费品公司,员工需要信息触手可及,虚拟现实可能具有很大的用途,“赛尼说。让我们举一个例子,假设销售员工去客户展示产品。现在,他们可以借助虚拟现实展示实时产品,而不是展示长PPT或演示视频。Saini认为,在某种程度上,它减少了销售周期。虚拟现实在培训新加入者时非常有用,而不是讲座,他们可以使用VR查看产品的详细信息。此外,通过在培训新员工期间使用VR,您还可以帮助他们对他们将要执行的工作有更加现实的期望。这减少了调整和转换到角色的时间,从长远来看,它们的工作效率更高。此外,它很有趣。  已经有很多工具可以帮助企业与自由职业者甚至远距离的员工合作。管理人员倾向于满足于Skype或Slack的对话,并认为他们使实时协作尽可能真实。但是,当VR也进入这个等式时,以前不可避免的时间浪费会大幅减少,Saini总结道。   为工作场所提供VR    尽管围绕这些技术进行了大量炒作和投资,但VR市场仍然处于起步阶段,即便在那些推动创新的市场中也不稳定。为了采用VR,企业需要创造一种工作场所文化,将新技术的使用视为达到目的的最终目的 - 最终改善公司并促进员工个人成功。  正如戴尔技术公司的REALIZE 2030:人机合作伙伴关系的下一个时代所概述的那样,据估计,2030年将存在的85%的工作尚未发明,他们所需要的技能尚未确定。 。Indrajit认为,“为了取得成功,人们将需要使用VR等新技术进行学习,这使得获取新知识的能力比知识本身更有价值。”  价格和内容将定义VR在工作场所的成熟度。从工作场所培训的角度来看,创建VR内容的成本和难度是关键参数。组织需要对VR进行大量投资才能使其在办公室成为现实。与任何其他连接技术一样,VR也带来了网络安全挑战,感受专家。 挑战将是有趣的 - 看看未来工作文化和奖励与奖励模式将如何变化。Indrajit总结道:“当我们创新并采用新技术时,我们应该问问自己为什么要这样做,以及它对我们的员工,客户和更大的社会会产生什么影响。”   以上为AI翻译,内容仅供参考。 原文链接:Plugging Virtual Reality into workplace: Top use cases and challenges  
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    2018年11月02日
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    预测性销售工具People.ai获3000万美元B轮融资,A16Z领投 肮脏的数据意味着肮脏的生意。然而,销售操作仍然主要基于销售代表完成的不完整的手动输入活动记录。任何从事销售工作的人都可以证明,经理们在监督过程中需要浪费数小时在任务记录上。但是,如果一家公司能够自动跟踪员工达成交易的步骤,释放销售代表的时间表来让他们完成实际工作呢?为了实现这一目标,People.ai已经获得了3000万美元的融资。 People.ai是一家跟踪销售团队和客户之间每一个沟通接触点的初创公司,它希望能够解决这一问题。现在,该公司(也是最年轻的Y Combinator毕业生,名列该加速器最成功创业公司名单)吸引了Andreessen Horowitz的注意,并获得了3000万美元投资来推进这项任务。参加这一轮的还有A轮融资投资者Lightspeed Venture Partners、GGV Capital和Y Combinator。除了投资之外,Andreessen Horowitz的一般合伙人Peter Levine也加入了People.ai的董事会。 该初创公司由Oleg Rogynskyy所创立,此前已融资700万美元。它最初是作为一种软件,旨在为销售经理提供一份预测性行动手册,以找到达成交易的最佳方式,但投资者有一个长期的总体计划。 虽然这种实时数据映射技术类似于微软或Salesforce的收购目标,但Andreessen喜欢建立像Skype、Airbnb和GitHub这样的大规模软件专营权也不是什么秘密。随着我们进入2018年第四季度,早期SaaS投资正在稳定,公共云股价正在飙升。Salesforce继续向人工智能销售概念注入更多资金,为像People.ai这样的初创企业繁荣发展铺平了道路。但是,在退出战略方面,卖身给大型企业并不是它的目标。 虽然Rogynskyy表示他最终想让公司上市,但People.ai首先需要巩固自身业务,为企业提供人工智能解决方案。为此,这位创始人表示,他们将利用B轮融资大约一半的资金用于业务扩张和获取客户(Andreessen的网络无疑会催化这一过程),另一半资金将用来推动业务中的数据科学和工程进展。这家旧金山公司还在波士顿和洛杉矶开设了办事处,并正考虑在加拿大建立一个以工程为中心的团队。 People.ai与Lyft、Palo Alto Networks和New Relic等公司进行合作,帮助销售和客户支持团队提高绩效。但它到底是如何运作的呢?该公司建立了一种机器学习技术,旨在完美地填充销售人员完成交易过程的CRM记录。这项技术扫描电子邮件、电话和日历会议,以展示优秀员工在交易的每个阶段花费了多少时间,以及陷入困境的代表可能偏离了通常成功的方法。销售人员是否在交易的一个阶段过于分散?没有花足够的时间与产品经理、高管或其他决策者交谈?他们是否首先关注正确的线索?这些都是People.ai的算法想要回答的问题。 “我们扩大了业务范围,不仅仅是与销售人员合作。我们现在与每个接触客户互动的人合作,包括营销人员、内部销售工程师、客户成功和销售支持服务。Rogynskyy解释道:“People.ai不仅捕捉销售人员的活动,而且现在还让团队对整个团队中客户发生的一切有了360度的了解。” 随着数据清理,管理者面临着一个更大的问题。虽然公司不应该因为多年不完整的CRM记录而盲目行事,但像这样的自动化软件会将人的因素从业务中移除。如果管理者有洞察力纯粹基于数据而不是不可估量的定性软技能或个人风格来奖励个人,这样的产品可能会在内部重新定义组织的最佳实践。 投资者认为People.ai是下一代SaaS的基础公司,可以在现有劳动力中提供更高的效率。有一些方法可以从这些交流中筛选出最佳实践,并在整个组织中传播,Andreessen认为在这一方面,People.ai是领先的。“现在,企业中的每个组织都在通过电子邮件和人工输入来收集数据,我们相信这不仅可以在销售方面,而且可以在人力资源、服务、市场营销和金融方面使用与销售完全相同的算法。”   原文链接:预测性销售工具People.ai获3000万美元B轮融资,A16Z领投
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    2018年10月26日
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    盘点:亚洲人力资源科技领域值得关注的初创公司 文/TIM PILKINGTON 整个亚洲都在积极开发HR Tech产品,以下我们将重新审视这些人力资源初创公司,看看他们都在忙着创造什么。 Glints :Glints旨在成为亚洲年轻专业人士和毕业生的头号招聘平台。众所周知,招聘领域存在大量竞争,但总部设在新加坡的Glints凭借其设计精美的门户网站以及迄今为止令人印象深刻的成果,不断发展壮大。该网站自豪地报告说,他们已经帮助“361930名年轻专业人士发现他们的梦想职业”,授权“全球13437家公司建立成功的团队”,并且让求职者每月探索2271个“热门机会” 。 plugHR :PlugHR是一种新型的HRIS系统,来自印度的技术巨头。凭借对设计的强烈关注,PlugHR团队致力于巧妙地解决人力资源领导者在努力提高绩效和推动文化时所面临的主要挑战。 PayrollPanda :PayrollPanda为马来西亚中小企业提供在线薪资和休假管理的服务支持。该公司了解技术背后的人为因素,并提供免费的专家支持,以帮助吸引和留住他们的客户。这是一项似乎取得成功的计划,因为他们已经收购了超过1,000名客户,并且这一数字正在快速增长。 Leena AI:Y Combinator毕业,印度的Leena AI,继续不断壮大。Leena AI驾驭人工智能/机器学习浪潮的顶峰,帮助人力资源总监通过HR Helpdesk聊天机器人简化人力资源运营。“人工智能人力资源助理”(AI-powered HR Assistant)为员工提供各种薪酬,休假和人力资源管理查询的即时答案。 Qilo :Qilo也位于印度,来自一个有趣的背景。该技术源于10,000多名员工的工作场所文化研究,该研究得出的知识推动了产品的持续发展。Qilo通过该平台的行为科学和机器学习的创新组合,支持业务领导者推动所有权,问责制并最终提升组织绩效。 EngageRocket :随着人力资源行业开始再次谈论“人才争夺战”,新加坡创业公司EngageRocket的实时劳动力数据平台恰逢其时,它旨在提高员工敬业度和生产力。实时方面是人力资源领导者的一个关键卖点,因为它可以为人才流失提供早期预警系统。这允许领导者在为时已晚之前采取补救措施。 Fastwork :自由职业行业中有一些巨头,但Fastwork通过专注于泰国市场为自己创造了一个利基市场。这种聚焦使他们能够吸引超过30万用户在不同领域工作,如平面设计,在线营销,数据输入和网络开发。 eChinaCareers:一个精心挑选市场的利基玩家,eChinaCareers在中国提供英语就业板。这家小型但不断发展的创业公司在过去6个月内已经发布了1,400多个工作岗位,并且有超过1,100名雇主使用该平台。 Xobin :印度Xobin团队清楚地了解其人力资源从业者的受众,因为他们的产品套件非常明确地希望通过汇总工作板,ATS,评估工具,学习管理系统和传统的人力资源信息系统(HRIS)整合到一个无缝的用户体验中,来减少人员操作的管理组件。精简招聘得到了大部分的关注,但随着公司持续稳步增长,人力资源领导者明显享受招聘后产品元素的节省时间的因素。 Thue Today:Thue Today是另一家招聘技术创业公司,它选择在特定地区运营,这次是越南。事实上,高度自动化的工作和招聘门户更进一步,并在一个次级市场中运作:它们目前帮助酒店,食品饮料和零售行业的求职者和雇主。 Infeedo :Infeedo公司已帮助5,000多名员工更多地享受他们的工作,并帮助CEO使用名为“Amber”的AI聊天机器人参与并吸引员工。我们认为,Amber的一个特别优势是支持和留住不满或想要离开的员工。 Kakitangan.com : 人力资源信息系统(HRIS)市场竞争激烈,但Kakitangan.com的团队创建了一个一体化系统,已经帮助了广泛的马来西亚中小企业。 Urban Hire :印度尼西亚的Urban Hire工作委员会聚合器继续其令人印象深刻的增长。员工在申请角色后享受轻松的体验和定期的自动更新。雇主受益于高级申请人跟踪,多个用户的简历搜索,以及能够通过一次发布到多个渠道来吸引候选人。 Swingvy :对于Swingvy来说,今年又是一个重要的年份。他们的人力资源、工资和福利HRIS平台获得了另一个奖项。在马来西亚、新加坡和韩国,Swingvy团队将人力资源从业人员的行政工作自动化,这往往是一个受欢迎的结果。 Freshlinker :FreshLinker是一家总部位于香港的充满活力的职业门户网站,它分享了经过深思熟虑的职业发展内容,并提供雇主品牌推广机会,所有这些都能帮助年轻人对各自的职业道路做出明智的决定。他们策划的“质量重于数量”的招聘方式吸引了招聘人员的注意,我们应该会看到这个年轻的人力资源行业的进一步快速增长。 Interview Mocha :每个招聘经理都担心,他们选择的人与他们在面试过程中认为的不一样。印度Interview Mocha意识到了这种恐惧,并建立了一个非常成功的候选人评估平台。该平台提供超过1000种不同的技能和能力测试,跨越不同的领域,如编码、商业技能、ERP、金融、语言等。Mocha拥有来自70多个国家的1000多家企业客户,Interview Mocha的表现肯定是大多数人力资源科技初创企业羡慕的对象。   以上为来自亚洲各地的一系列HR Tech创业公司,他们都以自己的方式鼓舞人心。所有这些初创公司都在努力提高业绩,从而改善各个地区人的工作生活。 让我们祝福他们。   以上为AI翻译,观点仅供参考。 原文链接:Cool Asian HR Tech Startups To Watch
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    2018年10月06日
  • 初创公司
    LinkedIn通过大数据选出美国最具人才吸引力的50个创业公司 LinkedIn Top Companies | Startups: The 50 industry disruptors you need to know now 作者:Daniel Rot   Editor in Chief, LinkedIn 所有估值和资金数据来自CB Insights。除非由公司直接提供,否则任职,员工增长和全球员工数据均来自LinkedIn Premium Insights。 全文是英文,我们简单列出前十名: 1、UBER 2、AIRBNB 3、WEWORK 4、LYFT( 跟UBER一样的打车软件) 5、Slack  (HR项目) 6、NIO 7、Rubrik 8、Dropbox 9、Houzz 10、Convoy ········ 16、Pinterest 19、Udacity 22、Opendoor 31、Coursera 46、Glint (HR项目) 详细的大家可以看这些项目和公司福利。   Some of the most fascinating businesses today are startups. Sensing a chance to transform (or take over) a market, founders are channeling their seemingly endless flow of venture funds into new ideas — and top talent. We wanted to see which startups were winning the talent game. Who are the 50 most in-demand upstarts in the U.S. today? The all-new LinkedIn “Top Companies | Startups” list is the answer. To surface the companies, we looked at the billions of actions of LinkedIn’s more than 500 million members to determine employee growth, job seeker interest via views and applications, member engagement with the company and its employees — and how well these startups pulled talent from our flagship LinkedIn Top Companies list. (You can learn more about our methodology here.) To be eligible for Top Companies | Startups, companies must be 10 years old or younger, have at least 100 employees, remain independent and privately held and have at least one round of venture-backed funding. LinkedIn worked with CB Insights to pull a global list of nearly 25,000 eligible venture-backed companies. Share the list and join the conversation using #LinkedInTopCompanies. Here are this year’s top 50 startups in the U.S. All valuation and funding data come from CB Insights. Tenure, employee growth and global headcount data are from LinkedIn Premium Insights unless provided directly by the company. Follow Driving forward: Uber has been in the public eye this year for all the wrong reasons: sexual harassment claims, regulatory issues, a new CEO and loads of boardroom drama. That hasn’t kept the ride-sharing giant from growing fast or attracting top talent. Of all the companies on our list, Uber has the most workers who have joined from other LinkedIn Top Companies; employees have left the likes of Google, JPMorgan and Facebook to work at the super-unicorn. Global headcount: 16,000 Global headquarters: San Francisco Catch a ride: Worldwide employees get free monthly Uber credits to use on personal rides or UberEATS, the company’s online meal ordering and delivery platform. Valuation: $68 billion Explore jobs at Uber Follow Yurt, treehouse, castle: Airbnb has had 200 million guest arrivals since the company launched. Taking on the $550 billion hotel industry is no small feat. To go head-to-head, the company has expanded its instant booking listings and even announced plans to open its first co-branded apartments (which residents will be able to share on Airbnb). Global headcount: 3,000 Global headquarters: San Francisco Royal lodgings: Employees receive an annual $2,000 (£1,516) stipend to stay in Airbnb locales around the world, including one of nearly 3,000 listed castles. Valuation: $29.25 billion Explore jobs at Airbnb Follow Creating communities: WeWork has nearly doubled its membership this year to over 150,000 users, expanded to some 170 locations (including its first India location) and purchased private coding academy Flatiron School in a recent acquisition. While the startup has been growing rapidly, a highly competitive office-leasing market recently raised doubts around the company’s rich valuation. Global headcount: 3,000 Global headquarters: New York City TGIM: New hires join WeWork every Monday for orientation at the company’s headquarters. The day includes a citywide scavenger hunt where employees get a glimpse of the company’s nearly 40 buildings across New York and ends with the weekly “Thank God it’s Monday” dinner for the entire staff. Valuation: $20 billion Explore jobs at WeWork Follow Driving across America: Lyft has been rapidly expanding across the U.S. It now covers 95 percent of the population across all 50 states, more than any other rideshare platform, and provides over 1 million rides every day. In mid-October, it raised $1 billion in a new funding round led by the venture arm of Alphabet, Google’s parent company. Global headcount: 2,000 Global headquarters: San Francisco Expanding accessibility: Lyft introduced new features to make the app more accessible to deaf or hard-of-hearing drivers, including visual notifications and a message telling passengers to contact the driver via text. Passengers can also get a quick tutorial on how to say “Hello” and “Thank You” in sign language. Valuation: $11 billion Explore jobs at Lyft Follow Revolutionizing productivity: Known as a dead-simple collaboration tool, Slack is going head-to-head with the likes of LinkedIn parent Microsoft and Atlassian to own workplace productivity. Its platform allows workers to message each other in real time, while connected apps add context or automate mundane tasks to help get the job done. Global headcount: 890 Global headquarters: San Francisco Corporate scale: Slack bills itself as the fastest-growing business application in history, serving some 9 million weekly active users and 43 companies from the Fortune 100 list. It’s been hiring rapidly to keep up with that scale: growing 32 percent over the past year.   Valuation: $5.1 billion Explore jobs at Slack Follow Speeding into the future: Shanghai-based NIO develops smart, electric and autonomous vehicles. The startup, which expanded to the U.S. two years ago, built the world’s fastest electric car, manned or unmanned, able to go from 0 to 60 miles per hour in 2.7 seconds. CEO Padmasree Warrior, formerly of Cisco, says NIO cars will be available in the U.S. as soon as 2020. Global headcount: 3,000 Global headquarters: Shanghai (San Jose, Calif. in the U.S.) Welcome to the team: NIO has more than quadrupled its staff since June 2016. Amid such rapid growth, NIO shepherds its culture through bimonthly “team time,” where all employees welcome new hires and get to know each other outside of work through activities like trivia and scavenger hunts. Valuation: $2.89 billion Explore jobs at NIO Follow Cloud’s the limit: Rubrik helps companies organize their data in the cloud, ensuring instant access for recovery, analytics and application development. It counts corporate giant JLL, non-profit World Vision and the Tampa Bay Rays among its customers, but CEO Bipul Sinha has even bigger ambitions. “In the future, data will be like money,” he said in a May interview. “Rubrik can be like the Visa for enterprise.” Global headcount: 600 Global headquarters: Palo Alto, Calif. Big-name investors: The company counts NBA MVP Kevin Durant as one of its investors and board advisors alongside iconic firms like IVP and Lightspeed Ventures. It’s also notably transparent: all 600 employees can attend board meetings and see the company’s financials. Valuation: $1.3 billion Explore jobs at Rubrik Follow Refreshing storage: Dropbox has a new look these days. The online storage company went through its biggest-ever rebrand this year, repositioning itself as the tool to enable and inspire creativity in the workplace. The new branding also comes with a major milestone: Dropbox reached a $1 billion revenue run rate in February, the company told LinkedIn. Global headcount: 1,900 Global headquarters: San Francisco Giving back: Every Dropbox employee is given 32 hours of annual volunteer time off to participate in a cause about which they are passionate. The company will also match up to $1,000 for all donations made by Dropboxers to charitable organizations. Valuation: $9.38 billion Explore jobs at Dropbox Follow Bringing tech home: Houzz, the online platform for remodeling and decorating, is transforming the way people design and shop for their homes. Beyond sketching ideas or hiring the right contractor, users can experience their designs through Houzz’s augmented reality tool. The company says that shoppers who engage with the tool are 11 times more likely to purchase. Global headcount: 1,600 Global headquarters: Palo Alto, Calif. More than an office: On their first day, every new employee gets a pair of Houzz slippers to wear around the office so they can feel at home. It’s not much of a stretch: Houzz’s meeting rooms are inspired by household spaces around the world, including the British Tea Room, German Backyard and Italian Closet. Valuation: $3.84 billion Explore jobs at Houzz Follow Trucking on demand: Convoy believes the world moves on reliable trucks, and it is in the business of building innovative services to match shipments with reliable carriers. The company works with a network of independent trucking companies and uses technology to match the right truck to the right load, helping optimize supply chain performance. Global headcount: 170 Global headquarters: Seattle Staffing up: The company has been scaling rapidly since its founding in 2015. In the past six months, Convoy’s headcount has grown 37 percent — and it’s hiring for another 28 jobs currently, according to LinkedIn data. Its recent $62 million funding round, led by Y Combinator, will help rev up that growth. Total funding: $80 million Explore jobs at Convoy Follow Closing the skills gap: General Assembly is creating a new way to educate today’s workforce. The company, which started as a single co-working space in 2011, now has campuses in 20 cities. GA has served over 40,000 students through its full- and part-time programs, and it says it works with a third of the Fortune 100 to develop proprietary, sustainable talent pipelines in fields like data science and web development. Global headcount: 580 Global headquarters: New York City Moving up: While GA has some great perks (like 16 weeks of parental leave for a primary caregiver), the biggest benefit may be the upward mobility within the company. In the first half of 2017, GA had 136 promotions, the company told LinkedIn. That’s a quarter of all employees. Valuation: $452 million Explore jobs at General Assembly Follow Moving the money: Bought something online at Target recently? Or Under Armour? Then you’ve likely used Stripe’s products without even realizing it. The company builds the tools businesses need to instantly accept and manage online payments, helping buyers pay seamlessly and providing sellers real-time analytics. Global headcount: 810 Global headquarters: San Francisco Worldwide access: Stripe powers businesses in 25 countries and accepts 135 different currencies (plus Bitcoin). It enables Apple Pay across the internet and in iOS apps, and Stripe even helped launch a new cryptocurrency: Stellar. Valuation: $9.2 billion Explore jobs at Stripe Follow The birth of an empire: Before starting her direct-to-consumer skincare and makeup company, Glossier CEO Emily Weiss ran the popular blog Into the Gloss. The industry expertise and cult following she gained was a recipe for Glossier success. Her social media-savvy brand became such a hit after launching in 2014 that its products quickly sold out and garnered waitlists 10,000 people long. Global headcount: 130 Global headquarters: New York City Growth in all directions: At an annual employee growth rate of 257 percent, Glossier was the fastest-growing company on this list over the past 12 months, according to our data. The company also made strides to meet growing demand abroad with plans to ship to Canada, the UK and France. Total funding: $34.4 million Explore jobs at Glossier Follow Connecting the dots: Early in his career, Flexport CEO Ryan Petersen worked in logistics importing lawnmowers and jacuzzis from China. Now he’s on a mission to ensure any two businesses can trade regardless of distance or regulatory hurdles. His freight forwarding and customs brokerage company is growing at a rapid clip, with its base of clients up 315 percent over the past year, the company says. Global headcount: 500 Global headquarters: San Francisco Branch out: The company does a regular “lunch roulette” where you go out to lunch with coworkers you don’t see on a daily basis. Valuation: $910 million Explore jobs at Flexport Making the connection: Organizations often spend a fortune investing in telecommunications infrastructure from the likes of AT&T and Verizon. Aryaka Networks, a SD-WAN provider, is disrupting those telecom giants by providing a networking option that eliminates hardware and helps control costs with a pay-as-you-use model. The end result is seamless connectivity that’s optimized for cloud-based applications and global access. Global headcount: More than 300 Global headquarters: San Mateo, Calif. Loyal employees: The average employee tenure at Aryaka Networks is 2.7 years, the longest of all the companies on the list, according to LinkedIn data. Total funding: $120 million Explore jobs at Aryaka Networks The visual search engine: Seven years after the company’s debut, it’s still hard to nail down exactly what Pinterest is: it’s part social network, part scrapbook, part catalog of ideas. But, increasingly, it’s defining itself as a search company — one that hopes to offer marketers an alternative to ad behemoths like Google. The company is expected to generate $500 million in ad revenue this year, up from $300 million in 2016. Global headcount: 1,200 Global headquarters: San Francisco Just getting started: Pinterest believes most of its site “hasn’t been built yet,” so this year it launched Pinterest Labs, a collaboration with researchers, scientists, engineers and universities to take on the biggest problems in machine learning and artificial intelligence. Valuation: $12.3 billion Explore jobs at Pinterest Follow Working to save lives: Since launching a year ago, GRAIL has attracted a whopping $1 billion in funding from Bill Gates, Jeff Bezos and some of the biggest companies in healthcare. The company's goal is to detect cancer early, when it's possible to cure. To do that, it’s attracted world-class geneticists and biostatisticians, and launched one of the largest clinical research programs in genomic health, with studies enrolling more than 130,000 people. Global headcount: 250 Global headquarters: Menlo Park, Calif. Expert leader: CEO Bill Rastetter co-invented one of the world’s most valuable cancer therapies, and has won praise for his work in academia. He held multiple faculty positions at MIT and won the award for “Excellence in the Teaching of Chemistry” at Harvard. Total funding: $1 billion Explore jobs at GRAIL Follow Growth hackers: Duo Security, the first of five cybersecurity companies on the list, provides features like two-factor authentication and secure single sign-on to clients as diverse as Facebook, Toyota and Zillow. The 8-year-old company has been on a tear: In the last year, Duo quadrupled its user base, doubled its headcount and became cash-flow positive, it says. Global headcount: 500 Global headquarters: Ann Arbor, Mich. Local flavor: The Ann Arbor, Mich.-based company embraces its Midwestern roots by enforcing a “no jerks” policy and gives each employee a personal candy pack from Zingerman’s, the famous local deli, on the first day. Valuation: $1.17 billion Explore jobs at Duo Security The Silicon Valley university: On a mission to democratize education, Udacity offers courses designed by companies like Google and Salesforce that teach professionals the foundational skills needed to land jobs as web developers, mobile developers or data scientists — all at a fraction of the cost of normal universities. Global headcount: 500 Global headquarters: Mountain View, Calif. Driving diversity: If you thought you couldn’t get a degree in self-driving cars, think again. Udacity recently created a scholarship with Lyft for its new Intro to Self-Driving Cars program to help make the field more accessible. Valuation: $1 billion Explore jobs at Udacity The Yelp for enterprise software: With nearly 250,000 verified user reviews for software and services, G2 Crowd is making it simple to find the best business technology based on people’s real experience, acting as a Yelp for enterprise software. There’s one big difference from the consumer-focused review site: G2 Crowd doesn’t sell any ads. Instead, it uses its data to provide for-purchase research reports. Global headcount: 120 Global headquarters: Chicago Personalized welcome: If you land one of G2 Crowd’s 130 forecasted job openings over the next year, expect to see your personal Bitmoji hanging at the entrance to the office on your first day. Valuation: $300 million Explore jobs at G2 Crowd Modern mortgage making: Blend provides mortgage lenders the digital tools they need to make home loan applications faster, smarter and more secure. The company, which says its clients control about 25 percent of the $10 trillion mortgage lending industry, has helped process $57 billion in applications so far this year. Global headcount: 200 Global headquarters: San Francisco Humble beginnings: Blend CEO and founder Nima Ghamsari attributes his foray into entrepreneurship to his first job at McDonald’s. “The one thing it teaches everyone is that most jobs are not glamorous, and you have to do whatever it takes to get by,” he told LinkedIn. Valuation: $500 million Explore jobs at Blend Moving on: Opendoor wants to cure your real estate woes by making it possible to sell your home online quickly — no real estate listing necessary. The company, which also operates its own mortgage business, buys your home directly then resells it. Opendoor is active in Phoenix, Dallas-Fort Worth, Las Vegas and Atlanta with plans to expand to two new markets before year end, it says. Global headcount: 415 Global headquarters: San Francisco Undercover employee: All new hires act as Opendoor secret shoppers in order to experience the service first-hand, using the app to enter a home and explore as if they were potential buyers. Valuation: $1 billion Explore jobs at Opendoor Follow Military grade security: Fighting hackers is no easy task, but Boston-based Cybereason is equipped for the challenge. Many of its employees served in the Israel Defense Forces’ cybersecurity unit and now use similar tactics to protect its clients. The company’s endpoint detection platform finds attackers’ vulnerabilities after they’ve infiltrated an organization, letting companies know if they are under attack and how to quickly stop the threat. Global headcount: 325 Global headquarters: Boston Perk alert: Cybereason offers employees unlimited vacation, reimbursement for commuting expenses, free lunch and an employee referral bonus of up to $5,000. Valuation: $999 million Explore jobs at Cybereason Follow Protection on all fronts: Cylance is one of the world’s first companies to provide an antivirus platform built on machine learning and artificial intelligence. It uses its next-generation technology to proactively protect companies like Panasonic and Gap Inc., as well as the U.S. government and even consumer home devices, from malware attacks. Global headcount: 805 Global headquarters: Irvine, Calif. The motive: On a flight to Australia in 1989, Founder & CEO Stuart McClure faced a near-death experience when the flight incurred devastating damage en route that cost eight other passengers their lives. Since that day, McClure told LinkedIn, his life’s passion has been “to find and fix the problems introduced by technology to prevent bad stuff from happening to innocent people.” Valuation: $1 billion Explore jobs at Cylance Follow Making headlines: Cybersecurity company CrowdStrike was the first to point a finger at Russia after its investigation of the Democratic National Committee email hack prior to the 2016 U.S. presidential election. Since then, it’s capitalized on the surging interest in online security to raise new funding (another $100 million in May) and to sign on ever-more clients. CrowdStrike tells LinkedIn that more than 10 percent of the Fortune 1000 now leverage its tech and services. Global headcount: 760 Global headquarters: Sunnyvale, Calif. In-person intro: The company flies all new hires in from around the world to meet with execs and learn about company's strategic direction in person. Valuation: $1.01 billion Explore jobs at CrowdStrike Increasing efficiency: Chicago-based predictive analytics firm Uptake added more than 300 jobs this year. The company’s software analyzes sensor data to improve productivity and decrease failures across a host of industries, from aviation to energy. One example: wind farms. Uptake’s software can predict when parts on a turbine may soon need to be replaced, preventing costly outages. Global headcount: 800 Global headquarters: Chicago Your name here: Employees who submit patentable ideas for company review can be awarded up to $2,000 and named inventors if the patent is granted. Valuation: $2 billion Explore jobs at Uptake Cash, credit, or a loan: Third-party lender Affirm aims to offer shoppers an alternative at the register by providing quick and easy personal loans with fixed monthly payments. The company recently announced it’s available at checkout with more than 1,000 merchants, up from 100 a year ago, often for higher-priced merchandise like furniture and electronics. Global headcount: 280 Global headquarters: San Francisco Origin story: Despite just having sold PayPal to eBay for $1.5 billion in 2012, Max Levchin couldn’t get approved for a car loan. He was haunted by minor credit issues racked up in college. The experience proved to him that FICO scores weren’t useful for determining credit worthiness and helped birth the idea for Affirm, where he’s co-founder and CEO. Valuation: $781 million Explore jobs at Affirm New foundation: Construction projects rarely finish early or under budget. Katerra wants to streamline the process — by owning all of it. With its model, developers don’t parcel out work to contractors who in turn subcontract again, which inflates costs. Katerra oversees everything, from design to materials sourcing and assembly. Its Phoenix, Ariz., manufacturing facility can build a 24-unit apartment building every two weeks. Global headcount: 850 Global headquarters: Menlo Park, Calif. Who it’s hiring: The company writes that it looks for employees who can “think big, and lead from any seat.” Another core corporate value: frugality. As the company looks to trim costs from the construction process, one cultural principle is working “in the most cost-efficient manner possible.” Valuation: $1 billion Explore jobs at Katerra Ding-dong: Video doorbell company Ring turns your smartphone into a surveillance hub, sending you a live feed of your front door. The company, rejected by judges on “Shark Tank” in 2013, went on to generate an estimated $160 million in sales last year. It recently expanded into other user-friendly home security products like floodlight cameras. Global headcount: 1,500 Global headquarters: Santa Monica, Calif. Doing battle: In his quest to stay ahead of competitors, CEO Jamie Siminoff treats employees as “confidants in war,” the LA Times reported, “bestowing them with dog-tag-style security badges inscribed with name, start date and title.” Another corporate rarity: Ring’s dozens of team leaders have nearly full autonomy — no mandatory management meetings or even budgets — to encourage speed and innovation. Valuation: $431 million Explore jobs at Ring Rethinking real estate: Convene designs and operates corporate meeting spaces, and sees its business model as much more, calling it “workplace as a service.” The company amps up the cool factor of average office buildings by adding high-end touches more common in luxury hotels like microbrew coffee shops and farm-to-table meals. It brought in $40.7 million in revenue in 2016, up from $28.9 million the prior year. Global headcount: 320 Global headquarters: New York City Coffee talk: Within a month of starting at Convene, every new hire meets with one or both of the company’s co-founders to chat over coffee. They also receive a giant chocolate business card with their name on it. Total funding: $113.5 million Explore jobs at Convene Follow Open classroom: Online education giant Coursera offers a multitude of digital courses on topics from cryptocurrency to game theory. It has grown to over 28 million users globally and is adding nearly a half million new users every month, the company told LinkedIn. Coursera is committed to amping up the technical skills of underemployed people worldwide, often partnering directly with governments to close the skills gap. Global headcount: 300 Global headquarters: Mountain View, Calif. Hit the books: Employees enjoy free Coursera courses as well as time during working hours to meet with colleagues in study groups. Valuation: $800 million Explore jobs at Coursera Follow Customized: Online styling service Stitch Fix pairs customers with its more than 3,000 personal stylists to gauge wardrobe needs and dispatch regular boxes stuffed with clothes, shoes, and accessories. There is a strict separation between the company’s merchandising and data teams to ensure its recommendation algorithms get just the right products into customers’ hands. Global headcount: 5,800 Global headquarters: San Francisco On the market: The company recently filed for its much-anticipated IPO; it reported$977 million in revenue in its most recent fiscal year and lost $594,000, although it was profitable in previous years. Valuation: $314 million Explore jobs at Stitch Fix Follow Alibaba of the West: Wish, a mobile commerce app, connects shoppers directly with the suppliers of everything from down jackets to wireless chargers. This direct access to manufacturers, many of which are in China, means cheaper prices and a huge selection: the site has tens of millions of listed products. Global headcount: 310 Global headquarters: San Francisco Making money: The 7-year-old startup has raised over $1 billion in funding from the likes of Founders Fund and GGV Capital. That bet may pay off. Wish has an annual run rate in the “middle single billions” and is profitable, according to Joe Lonsdale, an investor in the company. Valuation: $3 billion Explore jobs at Wish Follow Wooing millennials: Online brokerage Robinhood lets members make trades without paying any fees, an appealing proposition for many first-time traders. "Free is pretty difficult,” says co-founder Baiju Bhatt, noting that most of the company’s employees are software engineers focused on building automation into the system to ensure customers can easily trade without human guidance or intervention. Global headcount: 100 Global headquarters: Palo Alto, Calif. On the rise: Robinhood doubled its base to 2 million users in the past year, and Bhatt estimates that 90 percent are under age 40. The company expects to double its headcount next year to keep up with the growth. Valuation: $1.3 billion Explore jobs at Robinhood Follow Threats thwarted: Cybersecurity company Darktrace uses AI and machine learning to defend enterprise networks. Rather than building perimeters to keep hackers out, it looks at what normal behavior is in a system and raises alarms when something deviates. The company was founded by mathematicians from the University of Cambridge. Global headcount: 600 Global headquarters: Cambridge, UK Unsolved problem: Darktrace has raised $180.5 million in total, including a new $75 million funding round earlier this year, putting its valuation near unicorn territory. Its more than 3,500 customers include even water-supply systems, eager for help. “The problem of cybersecurity is still unsolved,” CEO Nicole Eagan told Bloomberg TV. Valuation: $825 million Follow Get connected: Sprout Social is an enterprise social media management platform that helps companies with the often chaotic task of tending to their presence across multiple social networks. More than 19,000 brands currently use Sprout, and the company has been expanding both its workforce and its capabilities to meet demand. Sprout grew its headcount by 80 percent since September 2016 and added features like Instagram scheduling and a built-in image editor. Global headcount: 400 Global headquarters: Chicago Access to the top: All new employees meet with Sprout CEO Justyn Howard shortly after starting. They can ask questions and hear straight from the top boss about the company’s values and vision. Valuation: $500 million, according to the company. Explore jobs at Sprout Social Follow Powerhouse partnership: Hyperloop One recently announced an investment from and partnership with Virgin Group that gives Richard Branson a board seat and rebrands the startup: Meet Virgin Hyperloop One. The company, which remains independent, will be able to tap into Virgin’s expertise in operations, safety and passenger experience as it looks to commercialize its first hyperloop systems as early as 2021. Global headcount: 300 Global headquarters: Los Angeles Farther and faster: Virgin Hyperloop One’s autonomous system uses electric propulsion through a low-pressure tube, which could reach airplane-equivalent speeds once fully developed. In a second phase of testing in July, its XP-1 pod reached 190 mph and a maximum distance of 1,433 feet, going farther and faster than its initial runs in May. Valuation: $700 million Explore jobs at Virgin Hyperloop One Follow Data driven: Snowflake Computing is a pay-as-you-go data warehouse for the cloud. The 5-year-old company boasts clients like Adobe, Capital One and Sony Pictures and says its sales have increased 300 percent in the past year while its workforce roughly doubled. It raised $105 million earlier this year, bringing its total funding to $210 million, in part to open more sales offices worldwide. It tells LinkedIn it expects to add another 300 jobs next year, a move that would again double the size of the company. Global headcount: 280 Global headquarters: San Mateo, Calif. Warm welcome: In a personal touch at the weekly all-hands meeting, CEO Bob Muglia introduces each new employee, asking them to stand as their colleagues provide thunderous applause and cheers. Valuation: $500 million Explore jobs at Snowflake Computing Follow AI to the rescue: ThoughtSpot is an analytics platform that aims to take the pain out of using business intelligence tools. Its AI-powered software lets users ask questions in everyday language, similar to a Google search. Customers include Chevron, Capital One and OpenTable, with the company aiming for 20 million users by 2020. Global headcount: 220 Global headquarters: Palo Alto, Calif. In it together: Co-founder and CEO Ajeet Singh describes himself as “Chief Coffee Maker” and sees his job as being there to help others, even if it's just brewing another pot. ThoughtSpot’s commitment to “selfless excellence” extends into a Slack channel where employees can applaud each other for good deeds. Valuation: $417 million Explore jobs at ThoughtSpot Follow Offline marketing magic: Zenreach has transformed free wifi from a service into a tool: brick-and-mortar businesses can collect the email, demographic information and visit behavior of customers just by inviting them to log onto in-store wifi. Companies can then use that information to better target marketing campaigns to the right consumers at the right time. Global headcount: 220 Global headquarters: San Francisco Star-studded cast: Zenreach has raised $80 million in funding and collected a star-studded list of investors, including Peter Thiel, Kevin Durant and Ashton Kutcher. Valuation: $193 million Explore jobs at Zenreach Follow Keeping data safe: Storing, protecting and analyzing data is big business, and multiple enterprise startups are competing to own the space. Cohesity has been rapidly gaining momentum with its proprietary technology that allows companies to streamline their backup and data protection while delivering real-time analytics. Its products have wooed the likes of Cisco and Hewlett Packard Enterprise, which are both investors. Global headcount: 210 Global headquarters: Santa Clara, Calif. Bonding on the beach: Last December, CEO and founder Mohit Aron paid for all employees and their families to vacation in Hawaii to celebrate the 4-year-old company’s rapid growth. Valuation: $537 million Explore jobs at Cohesity Follow Customer service meets business insight: Pendo is making that ubiquitous — and loathed — emailed customer feedback survey obsolete. Its software leverages in-app surveys, polls and analytics to give product developers more detailed user feedback. Revenue is up 400 percent compared to a year ago, Pendo told LinkedIn. Global headcount: 150 Global headquarters: Raleigh, N.C. Better than Bitmoji: The Raleigh, N.C.-based startup plans to double in size this year, with an estimated 150 job openings planned for the next year. New hires can look forward to their own hand-illustrated avatar that lives on Pendo’s website and their own personal coffee mug. Total funding: $56 million, according to the company. Explore jobs at Pendo Follow Know your customer: Moda Operandi is redefining what it means to be a luxury shopper in a digital age, allowing customers to pre-order clothing, accessories and jewelry straight from the runway online. New this year is Moda Operandi Madison, a private boutique off of New York’s Madison Avenue for exclusive events and appointments. Global headcount: 200 Global headquarters: New York City Happy (furry) employees: Dogs are welcome in the office anytime, including at Moda Operandi’s weekly Friday happy hours. Biped employees also get bonus and equity at every level. Valuation: $330 million Explore jobs at Moda Operandi Follow Open-source operation: Databricks is helping companies like Salesforce, Viacom and Shell accelerate innovation by unifying analytics across engineering teams, data scientists and business partners. The company was founded by the creators of the open-source processing engine Apache Spark and is committed to continuing that open tradition. Databricks believes “that no computing platform will win in the big data space unless it is fully open.” Global headcount: 220 Global headquarters: San Francisco This is the droid you’re looking for: Databricks employees enjoy free catered lunch every day, Boba tea twice a week and the chance to spot an R2D2 model around the office daily. Valuation: $856 million Explore jobs at Databricks Follow Easier apps: Skuid is a champion of the better user experience, believing that low adoption rates of business software traces back to bad UX. Based in Chattanooga, Tenn., Skuid’s platform lets businesses build analytics apps with a drag-and-drop interface instead of coding. It scored a $25 million investment this year from Iconiq, the family wealth manager of tech titans like Mark Zuckerberg. Global headcount: 175 Global headquarters: Chattanooga, Tenn. Health, ensured: Skuid covers 100 percent of insurance premiums for its employees and their dependents. Total funding: $35.62 million Explore jobs at Skuid Following Taking the pulse: Glint attempts to go beyond the employee-happiness survey of old. One of its newest products, Narrative Intelligence, uses AI to analyze employee comments and provide a visual map of what employees care about. HR execs rejoice: No more reading through thousands of survey comments. Global headcount: 130 Global headquarters: Redwood City, Calif. Walk the talk: Based on its own employee feedback, Glint has added programs like No Meeting Wednesdays, volunteer opportunities and adjustable-height desks for all employees. Total funding: $119.17 million Explore jobs at Glint Follow Standardizing software: Docker is an open-source platform that allows developers and system administrators to build, ship and run distributed applications. Its container-as-a-service platform packages software into standardized units for easier access by teams and clients, which can speed up software shipments as much as 7x for companies, according to Docker. Global headcount: 325 Global headquarters: San Francisco Who needs groceries: Employees at Docker can help themselves to lunch, dinner, snacks, and bottomless cups of coffee at the office. Valuation: $1.3 billion Explore jobs at Docker Follow Making free services pay: Credit Karma built a profitable business providing free credit reports, credit monitoring services, and — in the wake of the Equifax breach — free ID monitoring. Its services have attracted 75 million users to date, including almost half of all American millennials, according to the company. This year the fintech startup topped $500 million in revenue and opened new offices in Charlotte and Los Angeles. Global headcount: More than 700 Global headquarters: San Francisco Recharge in the office: Perks include an on-site spa for manicures and pedicures, nap nooks and dedicated rooms for music jam sessions, art creation and retro arcade games. Valuation: $3.5 billion Explore jobs at Credit Karma Follow Better sleep, wherever: Direct-to-consumer mattress maker Casper has gone beyond its flagship single product. It introduced products like a humidity fighting duvet, an adjustable bed frame and a dog bed. Casper has also gone offline in a big way this year, launching a roving “bedmobile,” retail pop-ups and a Target partnership that puts its products in stores across the U.S. Global headcount: 350 Global headquarters: New York City Sleeping on the job: New employees receive a full suite of Casper sleep products, from the mattress to pillows to sheets, to ensure they are well-rested. If mid-afternoon sleepiness hits, they also have access to office nap pods for a quick snooze. Valuation: $920 million Explore jobs at Casper Follow Making search flexible: Elastic believes that good things come from connecting the dots — lots and lots of them. The company builds open-source data software for easier search, logging, security and analytics in real-time. Elastic’s products have been downloaded more than 150 million times and its community has grown to more than 100,000 developers across 100 countries. Global headcount: 600 Global headquarters: Mountain View, Calif. Distributed talent: Elastic searches far and wide for the best tech talent regardless of location — and embraces a distributed workforce model. The company started with employees in places like Amsterdam, London, Prague and Barcelona. Valuation: $700 million Explore jobs at Elastic Reported by: Chip Cutter, Susan Jackson, Laura Lorenzetti and Ashley Peterson Corrections: Valuations and funding for Sprout Social, Udacity, Aryaka Networks, Convoy, Pinterest and Cylance have been updated with information directly from the company. Global headcounts for Ring, Darktrace, Pinterest and Airbnb have been updated. WeWork recently acquired Flatiron School; it was incorrectly stated as the company's first acquisition.
    初创公司
    2017年11月05日
  • 初创公司
    面对自动化,美国初创公司是如何创造更多工作机会的? 近日,亚马逊宣布他们将在未来的18个月里在美国创造出十万个福利完善的全职工作机会。亚马逊称,这些工作范围广泛,既有入门级别的职位,也有软件工程师岗位。 这是一份针对当选总统的特朗普将更多工作岗位带回美国本土的承诺设计的声明。但是同样不要忘记,亚马逊业务的前提是在尽可能的情况下使用自动化,这也意味着用机器取代越来越多的人力。 换一种说法,虽然增加工作岗位是一件可喜可贺的事情,但是从长远来看,亚马逊是否能够提供那么多的工作岗位还是值得怀疑的。虽然从2011年到去年,亚马逊的员工从56200人增加到了306800人,但是他们同样给他们的仓库增加了机器人与传送带,这减少了亚马逊在一分钟内传输包裹这项作业所需要的员工。它的无人机计划也许很快就能够传送包裹,淘汰人工。这种措施也会减少需要先发制人的退款政策的客服代理。 更广泛地说,亚马逊在减少零售供应链里的工作岗位里扮演了很重要的角色。它让客户习惯于在线搜索产品,并且在几天之内就能够将商品送到我们家门口,这会对整个市场产生影响深远的后果。这个星期,时尚女装品牌The Limited是关掉他们家总计250家店面的最新品牌,成为了一家只支持在线销售的零售商。Sears在上一个财政年里关闭了200家店面,并且计划在2017年关闭更多。继去年Macy’s、Sports Authority、Ralph Lauren、Office Depot、American Apparel和Aeropostale关闭了店面之后,Sears也加入了其中。 “商场正在变成一座鬼城。” Cahill Gordon & Reindel律师事务所的Joel Levitin说。Joel Levitin专门研究破产与资产重组。“这种现象的必然性部分原因是自动化,还有一部分原因是我们早已习惯线上购物。” 看待当地商家的新方式 虽然因为自动化而被淘汰的工作回归的希望渺茫,但是对初创公司社区给美国带来更多制造业的运动而感到欢欣鼓舞是有原因的。在过去的几年间,大量初创公司——举几个例子,American Giant、Mizzen and Main、Shinola、the Reformation、Buck Mason、还有 Yogasmoga——开始努力思考如何本地化产品,不仅仅是为了创造更多的工作机会,而且因为他们相信在本土能够制造出质量更好的产品。虽然这些初创公司的产出相比亚马逊巨头来说非常渺小,但是它们却象征了公司策略与用户需求的转变,而这种转变有潜力变得更普及。 American Giant 的创始人兼 CEO Bayard Winthrop 说,他对在美国创造点对点的服装线抱有很大的热情,因为这能够确保他给他的顾客提供世界上最好的卫衣以及T 恤衫。并不是说Winthrop反对自动化:他也在尽力寻找、操作能够最大化工厂效率的最佳机器,这样他才能够与那些在海外以更廉价的方式生产商品的品牌以同样的价格出售。但是他的方法意味着会在美国产生上百个工作岗位。他的公司正在促进美国服装制造业缓慢、持续的增长。自2009年起,其增长了35%。 “重点要放在竞争力的培育上。” Winthrop在一封邮件里解释道,“老式零售商穷途末路,试图找到生存而不是革新的办法。服装制造业的光明将由新一代公司来引领。” 奢侈眼镜初创公司State Optical是这些新生代公司之一,产品完全在芝加哥一家50人的工厂里生产。制造一副眼镜需要两个星期、75个步骤,它们的售价均在350美元及以上。同市场上大部分高端眼镜基本持平。它的共同创始人及CEO Scott Shapiro两年前带着一种理念创立了这家公司,这种理念就是:相比于低廉的价格,美国市场需要的是更多强调质量与精工细作的品牌。 这些带给我们的教训是,美国市场已经改变了。一部分零售及仓库工作已经永远消失了,被互联网和自动化淘汰了。但是在国内创造更多工作的方式是双重的。首先,在整个供应链过程里引进科技与创新思维,以此为本地生产的产品创造更具竞争力的价格。第二,唤起顾客对精工细作的高质量产品的注意,让他们意识到这是海外制造商们所做不到的。 翻译来自:虫洞翻翻  译者ID:谢怀锋 本文来自翻译:www.fastcompany.com
    初创公司
    2017年01月18日
  • 初创公司
    自由职业者泛滥?这家挪威创企能帮你挑选出其中的精英!所以什么多了都麻烦 【猎云网(微信号:ilieyun)】12月18日报道 (编译:blues.) 好帮助是很难找到的。随着过去五年左右的零工经济的爆炸,一波自由职业者在互联网上泛滥,廉价地提供他们的服务。 但是,你如何将这批人分类整理并并找出其中最优秀的人才呢? 现在,来自奥斯陆的Konsus团队认为他们也许找到了适合的方法,给已经拥挤的自由职业者市场带来了一些新的想法。 由首席执行官Fredrik Thomassen和首席运营官Sondre Rasch联合创办,这家公司自称是“人才匹配界的Uber”,它试图与Fiverr等对手竞争,意图提供世界一流的自由职业人才搜索服务。 为了实现这个目标,Kronsus在2016年8月融资150万美元,由Slack Fund领投, Acequia Capital、Liquid2 Ventures、Paul Buchheit和Geoff Ralston参投。 不同的是,Konsus正注重的是自由职业者的质量。为此,他们有专门的项目经理来处理和指导自由职业者的工作,这些工作涵盖了从数据输入工作到更复杂的设计、写作和研究。 他们表示,对于自由职业者的招聘有着一个严格的流程,最后只招收2%的人。与Fiverr这样常见的零工网站相比,他们似乎更像是一个外包服务。 “与自由职业者市场不同,我们会立即将任务与顶尖人才进行匹配,并让这些人负责这些工作。” Konsus告诉媒体,他们不喜欢只依靠面试表现和简历进行判断,他们有着自己的测试方法来对列表上的自由职业者进行评分,最合格的自由职业者往往会比其他人的评分更高。 Rasch说:“我们不喜欢旧的招聘方式,在旧的招聘方式中,你来自哪里、简历及面试是决定因素。我们更钟意于用自己的招聘形式去判断应聘者的优劣,我们会测试你的沟通能力、学习能力以及特定技能。因此,如果你是一个会说英语的、聪明的、技能熟练的人,你要寻找远程工作的话,我们会很高兴去帮助你。” 当被问及为什么Konsus选择一个自由工作者模式,而不是把工作者当做兼职员工的时候,Rasch的回答反映了在硅谷的一种普遍的态度:这是未来。 “在未来,你不仅可以选在你在哪里工作,还能选择你工作的时间以及你喜欢的工作。” 他说,Konsus试图为工人提供稳定的工作和稳定的工资。他仍然强调他的观点,工人想要灵活性,而这灵活性正在推动这种商业模式。 “远程工作正在以惊人的速度增长。今天,太多的人被限制而不能自由选择自己的工作,这无疑对生产力造成了巨大的影响。” 这家公司建立于奥斯陆,他们声称自己每周以10%的速度增长着,并且已经有来自60个国家的1100家公司成为了他们的客户。自从搬到帕罗奥多后,他们已经能够开始与美国客户进行接触了。 Rasch激动地告诉媒体:“那里有一个斯堪的纳维亚人的大社区!”。他们将帕罗奥多办公室设立在Nordic Innovation House,这是一个斯堪的纳维亚创业家的平台。 “我们是因为Y Combinator才搬到帕罗奥多的,但现在我们发现自己有超过50%的客户在美国,所以我们留在这里更有意义。在硅谷,你还可以获得很多前沿知识和资本,这些在欧洲是很难得到的。” 他们想要扩大在北欧的影响力,特别是德国和英国,也包括美国。所有这一切都是好的,但这种业务的问题是,你的品牌不仅需要吸引雇主,还要吸引自由职业者。自由职业者在多个网站上列出自己的信息。如果有一个网站能为他们提供最好的赚钱机会,他们将更依赖这个网站。 “在未来,我们将继续在美国和北欧市场进行扩张,其中北欧市场包括英国、德国和斯堪的纳维亚国家。”Rasch说道。   本文来自猎云网,如若转载,请注明出处:http://www.lieyunwang.com/archives/245999
    初创公司
    2016年12月18日
  • 初创公司
    深度调研700多位创始人,解密初创公司生存状态 编者按:本文来自微信公众号“戈壁创投”(ID:gobivc),报告数据由戈壁创投引自链接。 本次调查由 First Round  Review发起,向已获得风投资本支持的初创公司核心层调查了各种问题,譬如融资环境、创始人间的关系、每英尺办公室的价格等。数百名创始人对问题都予以了回应,并拥有超过一百万人阅读了调查结果。戈壁创投希望这份来自前沿初创企业的调查研究报告,对投资人、初创企业有所获益。 今年的研究报告更新并优化了对整个科技生态系统中的创始人和初创企业的深度见解。并向初创公司的领导人询问了多个同去年调查相同的问题,以跟踪这两年来的观点和趋势变化,同时也深入探索新领域,例如创始人如何选择主要投资者,以及对多元化和包容性的看法等等。 2016年8月至9月,First Round  Review收集了来自700多位创始人(包括来自First Round社区内部和外部的创始人)的反馈,他们慷慨分享了他们的意见、观点和经历。下文是通过搜集的真实资料梳理而成的重要研究数据报告。 泡沫正在消退 受邀的700多位创始人被问及频率最高的问题之一:我们是否身处泡沫之中?去年73%的回答是肯定的。尽管今年多数人仍然给出了肯定回答,但这个比例更像是随机结果(57%),比2015年下降了22%。 是时候成立公司,扬帆起航 虽然大多数创始人表示——我们身处泡沫之中,但90%的创始人认为现在是成立公司的大好时机,并时刻准备着。 接近20%创始人认为,他们正在培育独角兽 驱动创业者的极度乐观精神仍然存在,尤其在科技领域:18%的领导者表示他们肯定会打造一家十亿美元级的独角兽公司,但这并不意味着前进道路上一帆风顺。同等比例的领导者(18%)表示,他们的公司在去年实施了裁员策略。 更多的创始人看好退出的机会 2015年,仅三分之一的创始人预期IPO市场将改善。今年,IPO市场已开放更多窗口;这一数字微幅上升至43%。创始人更看好收购,72%的人预测来年并购活动将增加。 Alphabet当选初创企业心仪的最佳收购方 受邀的创始人写下希望自己的初创企业被哪家公司收购。在列出的150家公司中,Alphabet公司脱颖而出,成为最受追捧的收购方。 投资者在交易谈判中占据上风 调查询问创始人,在未来几年内的交易谈判中,究竟是企业家还是投资者将占据上风?连续第二年,创始人表示投资者将掌控谈判能力,而且越来越多的创始人认同这一观点:三分之二的创始人认为投资者将具备更强的掌控力。去年,持类似观点的受访者仅占二分之一(54%)。 男性和女性创始人,就科技行业多元化问题产生的原因持不同意见 调查要求创始人指出女性和少数民族在科技行业中数量偏少的主要驱动因素。尽管男性和女性创始人一致赞同某些因素,但在其他因素上存在分歧。男性更倾向于将这种现象归咎于技术本身;女性则更加强调无意识偏见和楷模的匮乏。 61%的创始人表示,董事会成员全部为男性 随着时间的推移,这种比例变得越来越来不平衡。在受访者的公司中,处于发展后期的初创公司女性担任董事的几率仅为正常情况的近三分之一。 创始人预测,到2030年,科技行业的员工多元化状态才能达到美国整体水平。 平均而言,受访者认为:14年后,科技行业的性别和种族构成才能达到美国平均水平;超过四分之一的创始人认为,20多年后才能实现平等。 创始人最注重的是人才和客户 连续两年,创始人都最为关注寻找和雇佣最优秀的人才。去年,创始人的第二大关注点是公司收入增长,然而到了2016年,他们更为关注获取客户。谈到多元化和工作/生活之间的平衡时,约四分之一的创始人表示他们对此并不关心。 比特币仍然高烧不退,农业科技未被足够关注。 70%的创始人表示比特币过于火热——连续两年来,创始人认为这种技术受到了过多的关注。然而,一半以上的受访者表示,农业科技(54%)和生命科学(52%)并未得到应有的关注。 创始人依然崇拜埃隆·马斯克。 调查要求创始人写下他们最为欣赏的、目前健在的科技巨头领袖,最终共有125人上榜。特斯拉和SpaceX公司的领导人埃隆·马斯克遥遥领先(23%),随后是杰夫·贝佐斯(10%),马克·扎克伯格(6%)和史蒂夫·乔布斯(5%);最受人崇拜的女性领导人是谢丽尔·桑德伯格,她的总体支持为1%,而在女性受访者中的支持率达到5%。 完整的调查结果报告 上文重点介绍了十几个调查结果,实际上,此次调查产生了许多有趣、令人惊讶且并非显而易见的结果。查看下文了解全部结果,例如公司使用过渡贷款的频率,多少创始人相信他们将在十年内继续担任CEO等等。调查同时还对700多位受访创始人的人口统计数据和特征进行了归类分析。 领导人方面 1.你们公司拥有多少名创始人? 2.如果您有至少一名共同创始人,您如何描述你们之间的关系? 3.您觉得10年后您还会担任CEO吗? 4.如果您并未获得成功,那么您觉得原因会是什么? 市场方面 5.现在是成立公司的好时机吗? 6.如果您计划现在成立另一家公司,那么您会选择同一个行业还是不同的行业? 7.科技公司是否身处泡沫之中? 8.您是否曾经出售过任何所持股份? 公司收益方面 9.您更看好公司成长还是公司盈利? 10.相较于一年前,你们公司的资金消耗率有何变化? 11.您是否认为控制资金消耗率是一项需要优先考虑的重要事项? 12.您认为多少年后公司才会实现盈利? 员工聘任和解雇方面 13.未来一年内,您认为你们公司将雇佣多少人? 14.你们公司的招聘计划是提前完成还是未能按时完成? 15.哪次高管招聘工作最为困难? 16.去年你们公司是否进行过缩编或裁员? 薪酬方面 17.你们公司对员工出售二级股有何政策? 18.员工离职后有多长时间可行使期权? 19.你们公司的中层工程师能够获得多少股权? 20.你们公司的中层工程师收入如何(工资+奖金)? 办公室和公司文化方面 21.今年你们公司办公室每平方英尺的价格是多少? 22.你们公司非管理层员工的平均留任期为多少年? 23.您认为公司文化的主要驱动力是什么? 24.大多数员工的下班时间为几点? 多元化和包容性方面 25.你们公司是否有促进多元化和包容性的战略? 26.去年你们公司是否进行过关于多元化和包容性的内部或外部讨论? 27.你们公司董事会成员的男女比例如何? 28.整个公司的男女比例如何? 融资方面 29.你们公司的上轮融资属于哪个类型? 30.你们公司上轮融资到现在有多长时间了? 31.最近一轮融资资整个流程花费了多少时间? 32.上轮融资中与多少家公司进行了洽谈? 33.上轮融资中,最终募集金额多于还是少于预期金额? 34.你们公司是否进行过过渡融资? 35.未来一年中,您认为募集风投机构的资金会变得困难还是容易? 36.您认为未来一轮融资是否非常困难? 退出方面 37.如果你们公司计划上市,您认为需要多长时间才能实现IPO(首次公开募股)? 38.同现在相比,未来18个月内…… 39.未来一年内,初创企业并购案例会变得更多还是更少? 40.您有多大信心将公司打造成十亿美元级公司? 投资者方面 41.您认为在过去数年中,权力总体是掌握在企业家还是投资者手中? 42.您认为在未来数年中,权力是会掌握在企业家还是投资者手中? 43.选择主要投资者时,最重要的因素是什么? 44.主要投资者提供的帮助是否满足了您的预期? 受访者方面 45.您是公司CEO还是创始人,或身兼两个角色? 46.您的公司总部位于哪里? 47.您的公司成立了多长时间? 48.您的性别? 49.您的年龄? 50.公司如今拥有多少名员工? 51.下列哪个领域最为契合您公司的经营类型? 52.你们公司最为关注何种平台?
    初创公司
    2016年12月09日
  • 初创公司
    初创公司,不应该是大公司的缩小版   在《玥堂主》运营两个月的时候,我做过一次调研,了解朋友们的内容喜好,其中“理论方法”是排名第一的需求。我应大家的要求增加了经典理论和应用方法的内容,但我不希望这里仅有我的一家之言,因此会邀请各个领域里的顶级专家来跟大家做分享,今天的龚焱教授,是中欧商学院创业学教授,美国威斯康星大学管理学博士,今天他为大家呈现的是精益创业的本质、方法论的系统介绍。 文 / 龚焱,中欧商学院创业学教授 我个人经历很简单,在美国待了12年,2013年回到国内加入中欧国际工商学院,做创新创业的教学。在走上教学前,1999年我有过创业的经历,做太阳能公司,现在回头看,那时候有点做得太早了,比全球的这个市场启动早了两三年。当时我们走访几个缺电现象最为严重的地区,如缅甸、柬埔寨和孟加拉,他们或者严重缺电,或者电力供应极不稳定,在这些小镇和农村,我们在探索一个终极问题:什么是这些地区的第一用电需求? 当我们探索一个痛点和解决方案的时候,我们往往带有强烈的主观预设,但其实我们所构筑的“事实”和真正的事实永远有差距,前者建立在沙丘以上,并非真正的事实。 想象一下,这些地区的第一用电需求是什么呢?是照明吧,因为对于拥有电力的人,总是为没有照明而感觉不方便,但是,这个只是我们的预设。我们带着这个强烈的预设,认为这些地区的第一用电需求肯定是照明,在与当地居民的大量访谈和互动中强化验证了这个论点,大家都感觉到照明是一个非常大的问题。 我们带着这个强烈的认知回了中国,并带回了解决方案,但是在推进实施的时候,效果远远差于我们的预判。带着这些疑问,三个月后我们再次来到这个地区,发现用电的第一需求并不是照明,而是冰,这是我们原来无法想象的,我们发现路上经常跑很多车,上面运载的都是冰。我们认为冰对他们很奢侈,而这个对于当地却是最底层的需求,看作生命的一部分。再穷的人家也要喝冰水,因为这成为基本需求,以至于他们之前无法清晰直接地表达出来。 冰柱的价格是多少呢?对于当地的收入,冰柱是不是应该很便宜?不是的,一根冰柱40~50美元。当地的居民是在客人来的时候,会去小店锯一小块冰,放到家里的小箱子里,然后招待客人喝冰水。所以,我们所构建的世界、事实都不是世界和事实本身,这里的差距如何弥补?这就是我们所要讲述的精益创业方法论。 后来我们发现,当地的居民习惯处于黑暗之中,人们在黑暗之中非常嗨皮地聊天。你看,我们常常沉浸在我们自己构建的世界里,但往往都不是世界本身。我们所想象中的痛点永远不是真实的用户痛点,两者重叠的一部分,往往只是一小部分,所以我们所想象的解决方案和真实的解决方案也只有重叠的部分。 德国大哲学家尼采说:“一切美好的事物都是曲折地接近自己的目标。一切笔直都是骗人的,所有真理都是弯曲的,时间本身就是一个圆圈。” 创业的本质 创业的本质在于价值的创造,这是一个公理式的论断,但是在历史上,对于这个结论,不同的国家、不同的地区,走过不同的探索之路。 由谁创造价值、谁来判断价值?在美国的语境里,最大的价值是股东利益最大化,这个概念在通用电器的韦尔奇时代达到高峰;在德国的语境里,价值是由工程师定义的,由他工程师来定义是否有价值,于是产品和服务就会越来越复杂,如果用户觉得不够好用,工程师会认为用户太笨了,要对用户进行教育。 今天,我想特别强调,在我们今天所说的精益创业的语境里,价值由谁来定义呢?为用户创造价值,由用户定义价值。为什么会紧扣用户这两个字? 二战到现在有70年了,其中经历了定价权的两次转移。通常,价值链条包含供应商、渠道和用户,从50年代到80年代中期的时候,价值更多掌握在供应商手里,因为那个时候供不应求,所以定价权牢牢掌握在供应商手里,具体表现在商品上的小标签,这个小标签就叫做零售指导价,制造商在定价权里面,不仅可以规定多少钱给渠道,还可以最终规定多少钱卖给用户,这是强势定价权的表现。 80年代中期后,以沃尔玛为代表的打折型零售形态崛起,摧毁了原有的百货零售形态,市场集中度不断增加,整个谈判权、定价权发生了巨大的变化。所以,1987年是一个拐点,定价权不断向渠道倾斜。背后的核心逻辑就是渠道为王,我们在80年代听到的许多伟大的品牌故事都是关于渠道为王。 定价权的第二次转移,是互联网的诞生,使得卖方和买方的信息不对称第一次被消除,买方和卖方统一站在了同一个平台,定价权从渠道转移到用户手中,所以2000年以后我们听到的伟大公司和品牌,核心都不再是以渠道为王,都是以用户为王,像谷歌、小米等等。而这也是一切创新和创业的底层逻辑,这是一个市场拉动的逻辑,而不是技术推动的逻辑,我们曾经对技术逻辑如此迷恋。 如何来创造价值?硅谷著名风投家vinod·khosla(主要投资新能源和新技术)说:“每一个痛点都是一个机会。”这句话还有后半段:“痛点越大,机会越大。” 我们需要关注的核心焦点是:痛点能够驱动机会。那么如何定义、验证用户的痛点和解决方案?精益创业最本质的就是这两点,今天的讨论聚焦于这两点。 在历史上我们有过不同的定义和逻辑。在硅谷,以前认为依靠天才人物的天才设想;后来也有逻辑视角是围绕调查问卷和焦点小组;有段时间认为又认为封闭开发也是很重要的方式,Windows就是以这个模式进行,成百上千工程师封闭开发,然后推出,不过最近微软也开始改变步伐,开始向精益创业迈进,Windows10.0版就公开宣称不是完整版。 全球创新发动机“硅谷”的创业思维演进 美国西部铁路的大开发极大推动了电子行业,因为需要通讯,所以硅谷开始于1910年左右发展,硅谷的第一代工业是和通讯相关的电子管;在30年代测试仪器是硅谷主要的行业;40年代二战期间,美国国防部选择了4所学校重点扶持对象,东西部各两所,西部选择了斯坦福和伯克利,这对硅谷的发展起到重大作用;60年代硅谷开始快速发展,因为半导体行业崛起,主材料为硅,所以叫硅谷,之伴随而生的是风险投资行业。 在接下来的几年硅谷发展中,VC(风险投资)始终相伴相随,80年代个人计算机、90年代互联网,硅谷在一次次突破自我、摧毁自我、颠覆自我,硅谷的历史就是颠覆式创新的历程。 随着VC的进入,硅谷的创业思维形成一个定势,个人称之为“火箭式发射”:源于人才人物的天才设想,然后VC跟进,接着封闭开发,最后某一天发布产品。这是从70年代开始一直到互联网泡沫破裂前的主流模式。VC行业对这个创造了一个词:Get Big Fast(简称为GBF)。如果翻译成中文成语就是:大干快上。 这种模式一直导引了硅谷从半导体行业发展到互联网创业前夕,以WEBVAN为巅峰。它是互联网泡沫前最为炙手可热的公司,它的商业模式非常引人注目,它诞生为1996年,它提出的概念也就是在2014年在中国非常火热的生鲜电商O2O:线上下订单,线下配送。它的创业团队可以称之为“梦之队”,创始人博德斯对系统和算法非常迷恋,他是明星创业者,CEO乔治·沙欣放弃前一家公司一亿美元的期权加入WEBVAN,它背后最大的投资人是红杉资本,具体介入的投资人是迈克·莫里斯。 迈克·莫里斯是硅谷投资界的教父级人物,他加入董事会的时候起到非常关键的作用,明星团队加明星投资人,多么强大的“梦之队”。1996年后,花了3年做封闭式开发,建设了庞大的仓储系统,连软件都是专属软件,其中软件投入了1000多万美元。 这在当时是极为震撼的商业模式、极为震撼的系统运作、极为成功的资本运作,它在1999年完成IPO,筹集了4亿美元,市值最高是150亿美元,极为震撼。那么再看看营收,营收只有400万美元,可以忽略不计,当时线下最大的生鲜零售店safeway老板非常酸,他说WEBVAN的销售额和他们的两个门店相当,而他们拥有500多家门店,WEBVAN的市值远远超过他们。 我们知道,电商行业的第一变量和第二变量是客单价和订单量,尤其当你有一个大仓库的话,这两者将决定你是否能达到盈亏平衡点。WEBVAN旧金山的大仓库要达到盈亏平衡点,客单价要达到100美元,每天要完成3300单。当时的理想是拥有10~12%的利润率,也就是每天要完成6000多单。理想很美好,现实很骨感。 1999年,WEBVAN开业的第一季度大仓使用率小于20%;开业第二季度,配送服务延至每周6天,产能利用率还是低于25%;开业第三季度,配送服务7天不休息,产能利用率依然低于30%。 这家公司是典型的火箭发射式动作。1996年成立,1997年拿到1000万美金,1999年开始下单,1999年8月IPO,1999年7月和最大的仓库承包商签约了10亿美元的协议,要求把旧金山的大仓在全美33个城市复制。但是,旧金山的模式根本没有验证成功,苦苦支撑两年后,2001年烧掉投资人多达12亿美元后宣告破产。曾经有好事人做了计算说,每接一个单子损失大约100多美元。 这里可见火箭发射式的弊端,当你的商业模式没有得到任何验证之前,就去快速复制和放大。这个模式操作下的WEBVAN把背后的投资人拖入了深渊,甚至对行业产生了巨大的影响。美国的生鲜电商虽然1996年就起步了,但是似乎最近中国的生鲜电商O2O行业略微领先于美国,背后就是WEBVAN作为最大的互联网失败案例,VC整整十年不敢投资这个行业,一直到10年后,VC才开始谨慎地、非常小规模地试水这个行业。 我们可以看到,这个模式对公司的致命性影响也导致了对行业的致命性影响。投资界教父级人物、红杉资本早期创始人莫里斯,他个人的投资生涯是豪华级的,而WEBVAN是他最大的污点,直到2013年投了第二个生鲜项目。现在,快的创始人陈伟星再做了小美快购项目,他从WEBVAN吸收了最大的经验,他不做仓储,把有时间的大妈连了起来,做了 Uber模式的生鲜电商。 在去年的时候,有好事者问莫里斯:“从WEBVAN可以吸取什么教训?”他说:“WEBVAN犯下了零售的头等大罪,就是在一级市场尚未获得成功之前,仓促向新的领域扩张,而扩张范围不止一个区域。事实上,当我们向其它地区扩张时,我们在旧金山湾区市场却一直在遭遇惨淡。” WEBVAN的CTO(首席技术官)Peter说:“今天硅谷最流行的缩略词是MVP,而当年dotcom时代则流行GBF,问题的症结在于我们的一级市场旧金山湾区需要很长时间才能取得成功,而此时我们扩张的其它城市又在用烈火烧钱。今天来看,也许我们当时的模式有可能会成功,只是我们没能等到那一天。伴随2000年互联网泡沫的到来,我们的钱彻底被烧光了。” 最核心的创业者博德斯,虽然失败了,但我个人非常佩服他,他在过去四五十年始终在不断创新,虽然屡战屡败,但是屡败屡战。不过,他个人在创业的认知角度,似乎没有取得进步。他说:“我不认为我们做错了什么,就像我们创业,我们不可能在火箭发射的半空中添加燃料,而是要准好准备,一旦火箭升空后,必须按照我们的轨道前进。” 他是典型的火箭发射式思维,所有都要精心设计,然后完美实施和展开。但为什么还说他是传奇式人物呢?他第一次创业的书店成为线下最大的连锁书店,但是被亚马逊击垮了,第二次创业WEBVAN失败了,半年后开始第三次创业,他敏锐地看到未来一切纸质杂志都将电子化,所以2013年他要做电子杂志的平台,如果你想看任何杂志,都可以到他的平台上订购,非常遗憾,不过这家公司前两年又破产了。2014年又开始他的第四次创业,在他身上,我们看到创业者的逻辑思维定势是非常关键的。 VC当时投WEBVAN第一笔钱的时候非常兴奋,他问博德斯:我们这家公司有没有机会成为独角兽(10亿美元公司)?博德斯说:“我从来没有想过这个问题。我们这家公司要么能赚100亿美元,要么一分没有。”他在公司破产前两周以6美元抛售了4000多万股,差点引起调查。 火箭式发射模式伴随了很多硅谷公司的前进,但也具备了缺陷,因为按下火箭按钮的时候,要么成功,要么爆炸。但是在创业世界,可能你怎么按这个按钮,市场是没有任何反应的,甚至连负面反馈都没有。创业最大的浪费不是前台在玩淘宝,而是你投入的所有资源没有任何反馈。所以,它有一些致命不足,它以自我为中心开展创业,然后我们所构建的世界、想象的事实都不是世界和事实本身,两者永远存在着巨大的差异。 火箭发射依靠“天才式人物和天才式构想”。它认为出发点、终点、路径都是已知的,你所需要做的就是调研、思考、执行和优化,但是对于绝大多数创业公司来说,我们所面临的不只是已知的此岸和彼岸。硅谷从WEBVAN之后的时代,开始了向精益创业模式演进。 这个新的思维运动不是从学界开始的,而是和创业紧密结合一起的。发起人有四位: Steve Blank,创业8次,4次失败、4次成功,他在斯坦福大学和伯克利大学同时教授精益创业课,他是非常棒的演说家,但是书籍却写得很晦涩; Eric Ries,是Blank的学生,演讲一般,但是书籍非常受欢迎,他的介入很偶然,Blank是他早期创业的投资人,Blank当时的要求就是Eric要来伯克利大学课程听课,结果Eric 一听就喜欢上了精益创业了,后来Eric 基本不创业了,而是以推广精益创业为终身的追求了,做了精益创业的培训; Linkin创始人、人脉王Reid Hoffman,几乎硅谷所有大公司都有做天使投资,现在也变成一家VC公司的合伙人; Paul Graham,是YC 创始人,以一己之力开始加速器的建设,不断在推动精益创业,而且以此践行。 所以,可以看到新的思维运动“精益创业”,它的底层、前提条件和火箭发射式的创业完全相反,它认为痛点和解决方案在本质上都是未知的。你所想象的痛点、解决方案和真实的痛点、解决方案存在着巨大的鸿沟。精益创业的框架是不断高速试错、高速迭代中积累认知,从而到达彼岸,这个彼岸可能和之前设想的根本不是一个点。如何逼近痛点和解决方案呢?就是高速试错、高速迭代中积累认知,这是底层逻辑。 火箭发射式创业的前提是创业路径可度量、创业参数可预测、创业背景可确定性,精益创业是完全相反的逻辑。 我做下简单的小结,精益创业的五项基本原则: 1、用户导向原则:从自我导向到用户导向; 2、行动牵引计划原则:从计划导向到行动导向; 3、试错原则:从理性预测到科学试错; 4、聚焦原则:从系统思维到单点突破; 5、迭代原则:从完美主义到高速迭代,可以从不完美开始,但是通过高度迭代、试错积累认知,最终相对逼近完美。 表达条件概率的贝叶斯定理有一个底层逻辑是:没有人一开始就掌握真理,真理只能被逼近,而不能完全被掌握。通过多次迭代,我们可以一步步模拟并认识客观世界,测试并收集数据,最终逼近真相,形成认知趋同。贝叶斯定律的收敛性就体现在这里。 精益创业强调:“行动拉动计划,由行而知,然后再由认知拉动行动,从而完成循环。”认知非常关键,Bill Coleman说:“一个初创公司不是一个技术公司,或是简单的人员组合,而是一部学习机器。”学习的速度决定初创公司能跑多快、多远。 不同底层的创业思维会导致完全不同的创业命运。2007年还有一家公司非常小心地进入生鲜电商行业:亚马逊。它进入行业的打法和WEBVAN完全不一样,它走的是精益创业路线,选了一个城市开始:西雅图。因为西雅图对新兴技术接受度比较高,它选了几个高端小区展开实验,考虑的是购买力和居住密度。亚马逊没有试图覆盖所有小区,只是针对已选小区不断对参数进行测试,然后再小心谨慎地进行下一步扩张。 精益创业,是从0到1,不是做加法的过程,而是做减法的课程。亚马逊先设置了门槛,为交了289美元的高级会员服务,这些人是天使用户,他们有足够大的痛点,愿意付出代价来寻求新的解决方案,即使你方案不完美,对方也会帮你改进,如果你方案完美,还会帮你传播。你现在输入WEBVAN域名会跳到亚马逊,被亚马逊低价收购了,当时WEBVAN研发的仓储系统和仓储机器人也都被亚马逊收购了。不同的逻辑、创业方法论,导致不同的创业命运。 亚马逊在多年的测试之后,还没有把这个模式放大到全美国,因为它认为有些参数还没有完全到位。生鲜电商是电商皇冠上的明珠,它的商品和交易环节的探索需要极长的路径。 精准创业的本质 新创公司和大企业的本质区别在哪里?前者的商业模式未被验证。新创公司之所以失败是因为它们混淆了验证和执行。新创公司需要拥有自己的创业工具,也就是精益创业,从本质来说,它有三块: A、商业计划 这不是常规意义上的BP,它提供的只是前提和假设,而且是未经证实的前提和假设,如何验证呢? 商业计划书是对内对外、相关利益之间的基本沟通媒介,投资人会说能不能把你的BP发来看看?而在精益创业的框架里面,商业计划书只是提供关键的前提和假设,从而促进初创者的学习和成长。我个人梳理了一个小框架,是个人在年初带中欧创业营学员在硅谷进行一周访问的时候思考的,那时F15找了35家企业来路演,每个路演时间只有5分钟,每个企业在5分钟说了5个维度: A、核心价值主张和底层价值是什么? B、识别的用户痛点是什么? C、提供的解决方案是什么? D、通过服务,你能捕获什么价值? E、你的盈利模式和价值网络是什么,谁是你的朋友和敌人? 这是非常简单的框架,但是非常具有代表性。 来看一个案例: 咖啡是一个非常神奇的植物,有6000年历史之久,一个美国家庭一天消耗19.1杯饮料,咖啡占到2.48杯,每天早晨煮一罐咖啡。在这样的准备过程中有什么痛点?等待时间和清洗麻烦、口味单一。于是,绿山咖啡推出了相对应的解决方案:胶囊式咖啡机,10秒钟之内就可以喝到咖啡,选择、酿造然后就可以享受;它几乎和全球每一个咖啡品牌都有合作,胶囊咖啡杯来自全球合作伙伴,拥有200多种咖啡。绿山咖啡把咖啡机变成了平台式咖啡机,一共有超过200多种选择。 一杯咖啡最大的成本是咖啡豆、纸杯和牛奶,只占销售的8%左右,当绿山咖啡把它转型为胶囊式解决方案之后,同样的咖啡,从3分钱一杯的成本,变成67美分一杯的销售,咖啡有变化吗?没有任何变化,但是把整家公司、行业的空间打开和提升了,当你的解决方案和痛点高度吻合的时候,能给公司带来巨大的价值空间。 现在绿山咖啡在家庭和办公室的安装量达到1600万台,每台每天消耗一个K杯,一年消耗超过50亿个K杯,成功从红海中发现了新的蓝海。绿山咖啡的估值在2005年只有1亿美元,资本市场认为它是农产品公司,空间有限,而且咖啡是高度激烈波动的农产品品种。 从2006年转型之后,5年之内估值从1亿冲到150亿美元,提升了150倍,能帮你打开估值空间的不是规模和利润,而是价值的创新空间和商业模式的延展能力。不过后来股价突然崩盘,因为资本市场有一家大空投公司对这家发起了激烈攻击,它寻找到绿山咖啡的底层漏洞进行打击,认为绿山咖啡的核心专利面临失效,将失去护城河,竞争对手纷纷进入后将导致市场萎缩和利润率下降,因此它的股价丧失了80%。 但是2013年初,资本市场对这家公司进行重新评估,认为它虽然专利失效,但是1600万台设备组成非常强大的护城河,对它的合作伙伴还是有非常大的价值,合作伙伴流失的速度远远低于市场的预判。去年情人节当天,绿山咖啡的股价上升50%,因为那天,可口可乐宣布以12.5亿美元收购绿山10%股价,并联合绿山在2016年推出单杯式咖啡机,从热饮渗透到冷饮。未来,绿山的终极目标就是渗透到食品。 再次强调,如果我们要对整个商业计划做一个简单探讨,商业计划的核心就是为用户带来何种价值、何种痛点的解决方案,以及价值和盈利模式是什么。一个有生命力的商业计划必须是对这几个维度的动态平衡。 再完美的团队写出来的商业计划,也只是前提和假设,而且是未经验证的前提和假设,我们不是以商业计划为执行蓝图,再完美的商业计划也经不住和用户的第一次亲密接触。传统的商业计划模型是:市场部通过用户访谈获得产品概念,然后内部进行秘密研发,再进行内部或公开测试,最后投放市场首次发货,这是非常线性、合理性的流程,企业也为此开发了很多工具去为这个线性流程服务,但是今天,请大家能够记住一句话:这个模型是初创公司走向死亡的主要原因。 它虽然符合逻辑,但是它的最大问题是:真正的用户在你所有的事情做完了才进入这个模型。它假设一切都高度确定和已知的,这种方式在一定场景是存在的,对于现有产品的简单、细微的延伸性创新,用这个方案是可以的,因为用户和产品方案是已知的,但是对于大多数初创公司来说,这个前提是不存在的。 每天、每时、每刻,初创公司经常发生这样的场景:创业者想到一个好点子,得到资金启动后,马上招聘程序员开发产品,创始人通常会扮演产品经理的角色,开发团队按照他的想法实现产品,很少与用户互动。虽然开发团队没日没夜地工作,但产品出来之后的效果并不明显。 但是,大公司也经常出现这样的场景,惠普前员工写了一本打通用户喜爱产品的《启示录》: “我们辛勤工作一年多,牺牲了无数个夜晚和周末,一路走来,我们为惠普增添了不少专利,开发出符合惠普严格品质要求的产品,我们把产品翻译成多种语言,实现国际化,我们还培训销售团队,向媒体进行展示,收到了良好的反馈,我们发布产品后,以为万事俱备,开始准备庆贺,但问题出现了:没人购买我们的产品。这款产品彻底失败了,是的,它的技术让人耳目一新,媒体反馈也不错,可是人们并不需要它。” 如果你的产品不是用户真实需要的产品,这和你的团队是否有天分、努力没有关系。除非产品是被测试为用户需求的,否则不会再去开发。 初创公司不是大公司的缩小版,企业的探索期阶段要解决的是“0到1”,执行阶段是“1到N”,优化阶段是“N到N+1”,精益创业只关注“0到1”的阶段:商业模式的验证。 硅谷有一个词:“甜点”,很好理解,就是商业模式基本验证后,接下来就是放大、复制,这个点对投资人就是“甜点”,投资人终于在参加公司的历史上开始知道这家公司值钱了。而这个点对于创始人来说非常感伤和讽刺意义的点,因为在这个点,超过40%的创始人被换掉,投资人考虑的是接下来找谁把创始人换掉。 为什么这个时候会出现大量换将?因为这个之后需要的能力不一样,商业模式的探索能力和执行能力是完全不同的。从理性角度来看,很少创始人同步拥有这两套能力,因为会有冲突。投资人可以从职业经理人市场找到可以放大商业价值的人,这是一个安全的选择。当然,这是硅谷的情况,中国很少发生这种情况,为什么? 这里有两重逻辑: 第一,因为中国商业环境如此复杂多变,创始人是其中重要链条,如果把创始人抽调,整个商业会土崩瓦解; 第二,中国创业者出发点和硅谷创业者不同,硅谷年轻创业者从第一天开始就想好在哪一时间点以最优的代价把公司卖掉,这是养猪的逻辑,他关心的是如何养好猪并在最高市场价的时候脱手,而中国创业者是以养孩子的逻辑做企业。 初创公司的很多失败是由于过早复制和放大商业模式,再完美的商业计划也只是假设。 精益创业逻辑框架最核心的是用户的探索和用户的验证: 1、用户探索 重点在于定义痛点和解决方案的假设,这里不是做加法的过程,而是减法的过程,是倾听用户声音的过程,这是不断探索和积累认知的过程,在定义两个基本假设的基础上,进行用户验证。 2、用户验证 同时检验假设的痛点和商业模式是否可以重复、规模化,并找到早期的天使用户,如果不能找到,就要轴转,回到探索阶段。这是一个不断循环、深化认知的过程。 轴转的特性是快速、敏捷、把握时机。为什么轴转要快速和敏捷呢?因为在探索阶段,是一个流血的阶段,现金流是负的,正如飞机在跑完跑道前必须要飞起来,你在你的跑道耗尽之前,要找到你的甜点和商业模式。很多初创公司的失败不在商业模式的不成立,而是在找到商业模式之前耗掉它所有的资源。所以,轴转的时间极其重要,只有通过速度才能实现功能组合的最小化、推动用户反馈的实时化。这个框架非常适合民国大师胡适的概念:“大胆假设,小心求证。” 所以,精益创业是一个关于创业认知的框架。以轴转作为关键的反馈环节,框架的核心是“大胆假设、小心求证”。卡尔·波普尔提出:“假设本身不是科学,只有经过证伪的假设才是科学的。”经过你的验证获取的判断才是真正的认知。 杰夫·摩尔在《跨越鸿沟》中把用户分成三个用户:技术爱好者和尝鲜者,10%不到;主流用户,他会看看别人用得如何,然后再决定买不买;怀疑主义者,10%以下,他的标准是一切新出来的新技术肯定不如老技术。 对于一个新技术的产品推广,是要切入主流市场还是技术爱好者?传统的主流市场营销理论认为:切入主流用户,因为这是最肥的市场。但是《跨越鸿沟》带来的新视角是:创新用户。 原因: 第一,创新用户和领先用户的界限越来越小,两者的鸿沟在缩短; 第二,主流用户本质上都是乌合之众,他们对技术和产品没有太独立的判断和认知,他们通过身边的领先用户形成认知,他的判断是被动的判断。通过创新用户切入,最后可以拉动主流用户。这个概念也得到了传染病理论的强大支持。一个传染病的扩散需要三大条件:传播源、传播渠道和易感人群。 摩尔提出如何跨越鸿沟呢?就是单点突破,找到用户使用场景中的痛点,挖掘出单个创新用户群作为突破口;然后以点带面,集中力量于单个创新用户群,而非四处撒网,以单个创新用户群拉动其它主流用户;最后聚焦与快速决策,也就是占领诺曼底之前,无需考虑如何解放巴黎,“在分岔口的一瞬间迟疑就足已导致整只船的颠覆。” B、用户开发 用户开发提供了验证的通道,如何来进行用户开发?可以应用“MVP”(最小可行化产品)。 C、精益研发 精益研发提供了用户开发的工具,以上三环环环相扣。   来源:玥堂主,微信号:yuetangzhu。 转载此文请于文首标明作者姓名,保持文章完整性
    初创公司
    2016年11月14日
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